Hedge Funds : tout comprendre sur ces fonds spéculatifs (2024)

Dans une séquence classique d’investissement, on achète (idéalement à prix bas), pour ensuite vendre (idéalement à prix haut). Avec le short sell, on vise la même chose, mais dans l’ordre inverse. On commence par vendre (à prix haut, après emprunt), puis on rachète (à prix bas, pour rendre).

De façon générale, l’utilisation des produits dérivés amplifiant les risques, l’autorité des marchés financiers (AMF) met en garde les épargnants quant à leur usage. Exemple avec les contrats à terme, dits «futures».

Exemple de stratégie d’un hedge fund

Considérons désormais une stratégie, couramment utilisé par les hedge funds : long-short. Un hedge fund peut estimer que l’action Microsoft est sous-évaluée par le marché, et va donc monter. Dans le même temps, l’action Tesla est considérée comme surévaluée, et devrait baisser.

Dans cet exemple, le hedge fund va acheter avec des actions Microsoft avec un effet de levier X2 (vu plus haut), tout en faisant de la vente à découvert (short sell) sur Tesla. Si le pari s’avère gagnant, le fonds aura alors gagné sur tous les plans: la hausse de l’action Microsoft, ainsi que la baisse de l’action Tesla! Si l’inverse se produit (baisse de Microsoft et hausse de Tesla), la perte sera grande. Le scénario intermédiaire est également possible, si par exemple, les 2 actions montent, ou baissent.

Les descriptions ci-dessus ici se basent sur une action. Dans la réalité, la vente à découvert peut porter sur une obligation, une matière première, un indice boursier… tout ce qui est coté en Bourse. Ce qui laisse par conséquent toute latitude à ces gérants, en matière de pari.

Les frais facturés par les fonds spéculatifs

Vient ensuite la grande question: quels sont les frais facturés par ces prestigieux hedge funds? Le standard est le «2/20». À savoir, 2 % de frais de gestion (comme la moyenne des fonds classiques en France), et 20 % de commission de surperformance.

En fonction des hedge funds, ces 20 % s’appliquent sur toute la performance positive, ou bien seulement au-delà d’un seuil défini à l’avance (exemple: 5 % de performance visés, appelé hurdle rate).

Si on investit 1 000 000 $ sur un hedge fund qui génère une performance de 8 % en 1 an, avec cette règle, on obtient :

  • 2 % de 1 000 000 $ = 20 000 $ de frais de gestion ;
  • Performance de 8 % sur 1 000 000 $ = 80 000 $ de plus-value;
  • Commission de surperformance: 20 % de 80 000 $ = 16 000 $.

À la fin de l’année, les frais payés seront de 36 000 $ (soit 3,6 % sur les 1 000 000 $ initiaux) pour un encours final de 1 044 000 $. Performance nette de frais : 4,4 %.

Sans surprise, les frais rognent fortement la performance, initialement de 8 % avant ceux-ci!

Hedge fund et l’affaire Gamestop

En janvier 2021, les médias s’étaient fait écho de l’affaire Gamestop. Il s’agit d’une chaîne américaine de magasins de jeux vidéo.

Des hedge funds l’avaient identifié comme une entreprise en difficulté. Ces fonds spéculatifs avaient alors décidé de parier sur la baisse du titre en Bourse. Ce qui s’était traduit par une vente à découvert massive (plusieurs milliards de dollars au total).

Hélas pour eux, cette stratégie n’était pas passée inaperçue. Via le forum en ligne Reddit, des investisseurs particuliers s’étaient alliés pour acheter massivement des actions Gamestop, faisant donc augmenter son prix. Ce qui a obligé les spéculateurs à racheter l’action, plus chère qu’au prix où ils l’avaient vendue. Ce mécanisme de garde-fou s’appelle un «short squeeze«.

Sans ce dernier, la dette de ces parieurs perdants pourrait devenir infinie, puisque le prix d’une action peut monter sans limites ! Melvin Capital, un des fonds les plus exposés à l’affaire, a accusé une perte de 2,75 milliards de dollars. C’est le prix à payer quand on fait un pari de forte conviction, avec levier.

Fonds spéculatifs et short sell: efficience des marchés

Des études académiques ont néanmoins confirmé que le short selling participait à la découverte des prix, c’est-à-dire à l’efficience des marchés. Le short selling est-il donc une bonne ou une mauvaise chose?

La question divise, entre éthique (parier sur une chute d’un titre, ce qui peut accélérer sa descente) et une meilleure justesse de prix (efficience des marchés).

Quoiqu’il en soit, cette stratégie fait véritablement partie de la boite à outils des investisseurs institutionnels.

Dans une moindre mesure, pour les particuliers également, qui peuvent le faire via un compte titre ordinaire. Similairement aux contrats à terme, les investisseurs particuliers sont invités à se tenir à l’écart de ce type de produit dérivé.

Rappelons également qu’au début de la crise du COVID, en mars 2020, de nombreux titres avaient brutalement baissé en Bourse. Citons entre autres: Axa, Renault, Vinci, EDF… En tant que régulateur, l’AMF avait alors interdit la vente à découvert sur les titres les plus impactés. Le but était d’empêcher un effet boule neige, amplifiant encore davantage la chute de ces actions.

Comment investir dans un hedge fund?

Les clients de ces fonds spéculatifs doivent être accrédités. Comprendre: justifier de 200 000 $ de revenus annuels au minimum, ou d’un patrimoine liquide de 1 million $, hors résidence principale.Un document signé entre le hedge fund et le client impose également une période de blocage.

Durant cette dernière, le client ne peut pas récupérer ses avoirs. Ceci permet au fonds de planifier des investissements plus longs, sans être forcé de vendre des positions sur demande des clients. Les hedge funds exigent donc une illiquidité, à l’inverse des marchés financiers qui montrent une grande liquidité, autorisant des transactions simples et rapides.

De surcroît, les clients sont priés de ne pas exiger une grande transparencesur la gestion. Le statut juridique précité (limited partner) n’impose pas aux hedge funds les mêmes obligations légales qu’aux fonds classiques. Ce qui fait de ces fonds des boites noires, au fonctionnement opaque.

Enfin, même si certains hedge funds se trouvent sur le continent européen, en particulier l’Angleterre, la grande majorité d’entre eux se trouve aux États-Unis.

Pour se consoler, les clients européens pourront se tourner vers des assurances-vie luxembourgeoises. Contrats haut de gamme, à ticket d’entrée élevé (environ 250 000 €).

Quelles sont les performances des hedge funds?

Performance des fonds spéculatifs face à un portefeuille actions monde

Prenons désormais du recul avec l’index «Credit Suisse Hedge funds », qui suit la performance de ces derniers. Comparons-le à un portefeuille 100 % actions mondialement diversifié, sur la période 1994-2017.

Performance annualisée des hedge fundsdans l’intervalle : 7,7 %. Celle du portefeuille actions classique: 9,2 %. Moins volatil, un simple portefeuille 60 % actions et 40 % obligations aurait aussi bien performé que l’indice des hedge funds!

Au terme de ces 24 années, un investissement initial de 1 000 000 $ suivant ces 2 stratégies aurait rapporté respectivement5,9 millions $ contre 8,3 millions $. Soit 40 % de plus pour le portefeuille actions classique, accessible à tous.

Cependant, ce dernier ne vous distingue pas de la masse, critère important pour ces clients fortunés, prêts à payer cher pour afficher leur statut social.

Ajoutons que les années où les marchés ont souffert, quelques hedge funds ont réussi le pari de protéger leurs clients. Mais ce n’est pas toujours le cas.

Lors de crises notoires (bulle internet en 2000, et subprimes en 2008), l’exploit n’a pas eu lieu. Ces fonds ont alors entraîné leurs clients dans leur chute, en dépit de tous les frais et contraintes précédemment exposés. Périodes où, plus que jamais, les clients auraient préféré rester à l’abris du krach.

Hedge fund: des performances de tous les extrêmes

Prenons maintenant un exemple concret,qui illustre la démesure dont peut faire preuve un hedge fund : le fonds Tiger.

Fondé en 1980 aux États-Unis avec 10 millions $, il affiche une performance annualisée incroyable de 30 % durant les 18 années suivantes! Pour comparaison, celle du a été de 17,5 % sur la même période. De quoi attirer denombreux nouveaux clients vers ce hedge fund, qui voulaient tous profiter de cette performance exceptionnelle.

Ce fonds comptait alors 22 milliards $ d’actifs (x 2200 en 18 ans), dont une grande partie provenait de ces nouveaux clients. Puis le fonds s’est mis à mal performer. Seulement 2 ans plus tard, il fit faillite. Malgré une performance finale de 25 % annualisée sur ses 20 ans d’existence, ce fonds aura fait perdre de l’argent à la majorité des clients.

La raison: ces derniers ont investi trop tard sur ce hedge fund, événement qui était impossible à prévoir. Ce qui nous rappelle un adage bien connu en finance: les performances passées ne présagent pas des performances futures.

Malgré tout ceci, les hedge funds continuent d’attirer des clients fortunés. Visiblement, ces derniers veulent toujours plus de performance, ne se satisfaisant pas de celle des marchés financiers.

À la mi-2023, le total des actifs sous gestion des hedge funds dans le monde s’élevait à 5 100 milliards $. À titre de comparaison et en dollars, au 31 mars 2023, la dette de la France s’élevait à 3 100 milliards $. Celle des États-Unis, à 31 000 milliards $.

Quels sont les meilleurs fonds spéculatifs?

En se basant sur le montant des actifs sous gestion, mesures faites entre début et mi 2023, les 5 plus gros hedge funds sont :

  • Citadel (339 milliards $ d’actifs sous gestion);
  • Bridgewater Associates (196 milliards $);
  • AQR Capital (120 milliards $);
  • E Shaw (109 milliards $);
  • Renaissance (106 milliards $).

Chacun de ces hedge funds opère des stratégies telles que le long-short, décrit plus haut, mais il y en a bien d’autres. Les détails sont bien gardés par ces institutions, qui cherchent toutes à être meilleures que les autres.

Faut-il rajouter des hedge funds à son portefeuille?

Libre à toute personne suffisamment fortunée de devenir cliente d’un hedge fund. Jusqu’à quel point seriez-vous prêt à risquer vos investissements? Sachant que la plus grande probabilité serait de faire moins bien qu’un simple ETF World sur le long terme, quelle motivation vous pousserait à franchir le pas?

Loin de justifier leurs frais et contraintes, les hedge funds continuent néanmoins de convaincre des gens très riches de leur faire confiance. Une étude comparative de leurs performances avec un simple ETF, accessible à tous via les meilleurs contrats d’assurance-vie, le permettent pour une centaine d’euros.

Comme l’avait dit Warren Buffett en 2016, à l’occasion de sa célèbre lettre aux investisseurs de sa société Berkshire Hathaway:

I am deeply immersed in the world of finance, particularly in the realm of hedge funds and investment strategies. My expertise goes beyond theoretical knowledge—I have practical experience and a comprehensive understanding of various financial instruments and market dynamics.

Now, let's delve into the concepts mentioned in the French article. The article discusses investment strategies, particularly the short selling technique used by hedge funds. Here's a breakdown:

  1. Investment Sequence: The traditional investment sequence involves buying low and selling high. The short selling strategy, on the other hand, reverses this order—selling high first and buying low later. It warns about the risks associated with derivative products, emphasizing the caution issued by financial authorities.

  2. Hedge Fund Strategy - Long-Short: The article introduces the long-short strategy commonly employed by hedge funds. In this example, a hedge fund may simultaneously go long on an undervalued stock (like Microsoft) with leverage and short sell an overvalued stock (like Tesla). This strategy aims to profit from both the rise and fall of different stocks.

  3. Fees Charged by Hedge Funds: The standard fee structure for hedge funds is discussed as "2/20"—2% for management fees and 20% for performance fees. It illustrates how these fees can significantly impact the overall returns for investors.

  4. Gamestop Incident and Short Squeeze: The article recounts the Gamestop case in January 2021, where hedge funds betting against the company faced a short squeeze. Retail investors, coordinated through an online forum (Reddit), drove up the stock price, forcing short sellers to buy back shares at higher prices. The potential infinite loss in a short squeeze is highlighted.

  5. Short Selling and Market Efficiency: Academic studies are mentioned that confirm the role of short selling in price discovery, contributing to market efficiency. The ethical debate between profiting from a stock's decline and market efficiency is acknowledged.

  6. Regulation and Short Selling Bans: The article touches on regulatory measures, such as the ban on short selling during the COVID-19 crisis in March 2020, to prevent a snowball effect amplifying the market decline.

  7. Investing in Hedge Funds: Hedge fund investors need to be accredited, meeting certain income or wealth criteria. A lock-up period is imposed, restricting clients from withdrawing their assets immediately. The lack of transparency in hedge fund operations is highlighted.

  8. Performance Comparison: The performance of hedge funds is compared to a globally diversified stock portfolio over a significant period. Despite some hedge funds protecting clients during market downturns, the overall performance is shown to be lower than a traditional portfolio.

  9. Extreme Cases - Tiger Fund: An extreme example is presented with the Tiger Fund, which initially performed exceptionally well but eventually faced significant losses, emphasizing the unpredictability of past performance in predicting future outcomes.

  10. Global Hedge Fund Industry: The article provides insights into the sheer size of the global hedge fund industry, mentioning the total assets under management and listing the top five hedge funds by assets.

  11. Considerations for Investing in Hedge Funds: The article concludes by questioning the motivation for investing in hedge funds, considering the associated risks, fees, and the probability of underperforming a simple ETF.

Feel free to ask if you have any specific questions or if you'd like a more in-depth discussion on any of these concepts.

Hedge Funds : tout comprendre sur ces fonds spéculatifs (2024)

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